המחקר הנוכחי בוצע על מנת להשוות את ההשפעות של אימון ביתי מודרך של טאי צ'י צ'ואן (טאי צ'י, Tai Chi Chuan) ואימון ביתי לחיזוק הרגליים, ואת ההשפעה של רמות האימונים על נפילות ותוצאות תפקודיות בקרב קשישים שחוו נפילה.

בוצע מחקר מבוקר עם הקצאה אקראית בטאיפיי, טייוואן. במחקר השתתפו 456 מבוגרים שגילם 60 ומעלה, אשר הגיעו לחדר מיון בעקבות נפילה בששת החודשים שלפני תחילת המחקר והתניידו ללא סיוע בעת תחילת ההתערבות המחקרית.

ההתערבות שנבדקה היתה שישה חודשים של אימונים ביתיים בטאי צ'י או תרגילים לחיזוק הרגליים. בוצעו הערכות של ארבעה מדדים הקשורים לנפילות: אופי הנפילות, זמן עד לנפילה, מאפייני משתתפים שנופלים ומשתתפים עם נפילות חוזרות.

כמו כן, המשתתפים עברו בדיקות להערכת שישה מדדים תפקודיים: כוח תפיסה (handgrip), שיווי משקל, ניידות, חשש מנפילות, דיכאון ותפקוד קוגניטיבי.

קבוצת הטאי צ'י היתה בסיכון נמוך יותר, באופן מובהק, לנפילות כלשהן במהלך ששת חודשי ההתערבות, בהשוואה לקבוצת תרגילי הרגליים (יחס שיעור ההיארעות [incidence rate ratioי -IRRי]: 0.30, 95% רווח בר-סמך: 0.15-0.60). השפעות אלו נותרו מובהקות גם לאחר 12 חודשי מעקב (IRRי: 0.32, 0.14-0.71).

ממצאים דומים נצפו גם עבור נפילות שגרמו לפציעות, במהלך ששת חודשי ההתערבות (IRRי: 0.33, 0.16-0.68) ובמהלך כל 18 חודשי המחקר (0.39, 0.18-0.83). תוצאות דומות התקבלו כאשר החוקרים השתמשו בשני מדדי נפילות נוספים - זמן עד לנפילה הראשונה ומספר המשתתפים שנפלו. זאת ועוד, משתתפים שביצעו טאי צ'י או אימוני רגליים שבעה פעמים בשבוע היו בסיכון נמוך יותר, באופן מובהק, לנפילות שגרמו לפציעות, במהלך ששת חודשי ההתערבות (IRRי: 0.41, 0.20-0.83) וב-18 חודשי המחקר (0.43, 0.21-0.87), בהשוואה למשתתפים אחרים בקבוצות התואמות.

הם גם נהנו מזמן ממושך יותר, באופן מובהק, עד לנפילה הראשונה שגרמה לפציעה, ובסיכון נמוך יותר, באופן מובהק, לנפילה שגורמת לפציעה במהלך ששת חודשי ההתערבות.

עוד נמצא, כי התפקוד הקוגניטיבי של משתתפי קבוצת הטאי צ'י השתפר באופן ניכר יותר בהשוואה למשתתפי קבוצת תרגילי הרגליים, במהלך 18 חודשי המחקר.

לסיכום, אימון ביתי של טאי צ'י מפחית את ההיארעות של נפילות הגורמות לפציעות במידה רבה יותר מאשר תרגילי רגליים סטנדרטיים, בקרב מבוגרים שנוטים ליפול. היתרונות של אימוני טאי צ'י עשויים להישמר במשך שנה לפחות.

מקור:
Hei-Fen Hwang, Sy-Jou Chen, Jane Lee-Hsieh, Ding-Kuo Chien, Chih-Yi Chen and Mau-Roung Lin; Effects of Home-Based Tai Chi and Lower Extremity Training and Self-Practice on Falls and Functional Outcomes in Older Fallers from the Emergency Department—A Randomized Controlled Trial. Journal of the American Geriatrics Society ,Article first published online: 11 FEB 2016 | DOI: 10.1111/jgs.13952

http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jgs.13952/abstract